Tour del castelli della Sicilia: l’imponente e severo castello Ursino

i castelli della Sicilia: il castello Ursino

È uno dei simboli di Catania. Imponente, accompagna da quasi ottocento anni la città Etnea. Ed è la prossima tappa del tour per scoprire i castelli della Sicilia: si tratta del castello Ursino.

 

La storia

  • Originariamente, il massiccio e severo castello Ursino fu costruito su quello che era un altopiano circondato dal mare, tra il 1239 e il 1250: il suo nome deriva da “castrum sinus”, che significa “castello del golfo”. Lo eresse l’architetto Riccardo da Lentini per ordine di Federico II di Svevia.
  • Nel XIV secolo, il castello divenne la residenza dei reali Aragonesi.
  • La spaventosa eruzione dell’Etna nel 1669 cambiò profondamente la zona dove sorgeva il maniero: a causa della colata di lava, il castello Ursino si allontanò dalla costa di qualche centinaio di metri.
  • Le sue imponenti mura difensive vennero costruite verso la metà del Settecento. In seguito, la parte meridionale del castello fu modificata per seguire gli stilemi architettonici tipici del Rinascimento.
  • Come molti altri castelli della Sicilia, il castello Ursino fu trasformato in prigione, per la precisione nel 1837.
  • Arrivando ai giorni nostri, dopo un lungo restauro, il castello Ursino è sede del Museo civico e nella sua pinacoteca sono conservate inestimabili opere d’arte.

 

Il castello

Federico II Barbarossa amava le forme geometriche e il castello Ursino, tappa immancabile di qualunque vacanza a Catania, ne è la prova: ha una struttura a pianta perfettamente quadrata delimitata da quattro torri angolari di forma circolare. Una volta entrati dall’ingresso sovrastato dallo stemma degli Svevi (un’aquila che artiglia una lepre), si possono ammirare molte opere dal grande valore artistico:

  • le diverse sale riccamente decorate con volte a costoloni, capitelli intarsiati e archi ogivali
  • numerose statue (come Afrodite, il torso di Eracle, i Gladiatori)
  • i quadri della pinacoteca

 

Come arrivare

Il castello Ursino è facilmente raggiungibile dal porto di Catania: dalla strada statale 114 (il lungomare di Catania) dovete solo seguire le indicazioni per via Grimaldi e procedere sempre dritto fino al castello.

 

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Fonte immagine: Flickr.com/photos/saxen